Seguros de autos y coberturas: ¿Qué dice la ley en su estado?

Para tener y conducir un automóvil en Estados Unidos, es requisito contratar un seguro de auto que cubra daños materiales y lesiones propias o a terceros en caso de accidente. Los seguros de autos funcionan como protección o apoyo en caso de pérdida financiera si tiene un accidente automovilístico o si su vehículo ha sido robado o dañado. Los requisitos de cobertura son distintos en cada estado, por lo que es importante que usted conozca los reglamentos del estado en el que asegurará el vehículo.

¿Qué significa la cobertura mínima y por qué es importante?

La cobertura mínima, también llamada cobertura de “responsabilidad civil” por daños a la propiedad de terceros, es el requerimiento estipulado por ley que establece cuál debe ser la mínima protección que su seguro de auto deberá cubrir en caso de un accidente en donde ocurran daños a terceros, o sea, a otras personas que no sea usted.

Es importante conocerla y encargarse de contratarla ya que por ley quien posee y/o conduce un vehículo tiene la responsabilidad de contar con este instrumento que avala y da la certeza de que en caso de accidente el conductor y/o propietario tiene los medios y el compromiso para responsabilizarse de los daños causados a terceros.

Cómo saber el requerimiento de seguros de autos en su estado

Los seguros de autos tienen distintos rangos de coberturas. Por ejemplo: existen la total, la amplia y las limitadas (en las que se encuentra la mínima). Cada estado estipula cuál es el mínimo requisito por ley. Conocer estos requisitos le será útil para poder encontrar seguros de autos a bajo costo.

Para conocer la cobertura mínima de su estado:

  1. Acceda a este directorio de organizaciones de ayuda al consumidor.
  2. Seleccione su estado.
  3. Haga clic en “Reguladores estatales de seguros de autos”.
  4. Contacte a la oficina, pregunte por la cobertura mínima y asegúrese de aclarar todas sus dudas.

Lo que debe saber sobre lesiones corporales y daños de propiedad

Tomemos el caso del estado de Illinois como ejemplo para entender la diferencia entre lesiones corporales y daños de propiedad. En ese estado, un agente de seguros de autos probablemente le dirá que la mínima cobertura que debe tener es 20/40/15… pero ¿qué quiere decir “20/40/15”? Bueno, pues cada cifra representa una suma en cobertura de miles de dólares:

  • 20: La primera cifra se refiere al límite de daños que el seguro cubrirá por gastos de lesiones corporales por persona (en este caso sería US$20,000).
  • 40: La segunda cifra se refiere al límite máximo de daños que el seguro cubrirá por gastos de lesiones corporales por accidente en caso de que haya más de un lesionado (en este caso sería un máximo de US$40,000).
  • 15: La tercera cifra se refiere al límite de daños que el seguro cubrirá por daños de propiedad (en este caso sería US$15,000, y sería diferente a daños corporales).

Entonces, 20/40/15 significa contar con una cobertura de hasta US$20,000 por persona lastimada en un accidente, hasta un máximo de US$40,000 por accidente, y hasta un máximo de US$15,000 de cobertura por daños de propiedad.

Consejos al contratar seguros de autos

  • Cotice sus seguros de autos con más de una aseguradora. Compare precios y coberturas.
  • Si cree necesario, busque un agente independiente que le asesore en su proceso de contratación. Comience por este directorio para encontrar asesores en su estado.
  • Infórmese bien sobre qué son y cómo funcionan los deducibles de su seguro.
  • Pregunte por descuentos de seguros de autos. Algunos de los más populares son los descuentos para conductores que recorren pocas millas al año, para quienes hayan tomado un curso de conducir, para quienes tengan entre 25 y 64 años de edad, para quienes no han cometido infracciones ni han tenido accidentes automovilísticos en tres años, entre otros.
  • Obtenga mejores precios si el vehículo tiene instalados dispositivos antirrobo o de seguridad como bolsas de aire.
  • Asegure más de un vehículo con la misma compañía de seguros de autos para obtener mejores precios.

Para concluir, los expertos consideran que el tener tan solo una póliza con la mínima cobertura de daños a terceros es MUY riesgoso. Considere pagar un poco más por una cobertura más amplia que le garantice una mayor protección para sus bienes y su persona.

¡Conduzca con tranquilidad!

Es muy importante que usted cuente con todos los requerimientos para poder transitar en calma y de forma responsable. Recuerde que las personas que le provean los servicios de seguros de autos están disponibles para contestar todas sus dudas. Asegúrese de conocer bien su póliza y cobertura, las fechas de contratación, las cláusulas y los números de contacto así como saber qué hacer en caso de incurrir un accidente. ¡Evite sorpresas y sienta seguridad al conducir!