logo
alergia_en_la_piel.jpeg

Alergias en la piel: cuántos tipos existen y cómo tratarlas

__________________

En pocas palabras: Conozca en este artículo cuáles son los tipos más comunes de alergias en la piel, sus causas, síntomas, tratamientos y cuándo es necesario acudir a un médico. ¡Porque SABEResPODER!

__________________

Sarpullidos, enrojecimientos, picazón, ronchas: todos estos pueden ser síntomas de alergias en la piel y, si usted los ha tenido, entonces este artículo le interesa. Las alergias cutáneas pueden ser más comunes de lo que creemos y sus causas son bastante variadas. Siga leyendo para conocer cuántos tipos de dermatitis alérgicas hay y cuáles son sus síntomas, causas y tratamientos. Además, al final del artículo le explicaremos cuándo debe acudir a un médico.

Consulte a un médico desde cualquier lugar

PODERsalud, su membresía médica por solo $16.95/mes

Quiero suscribirme

Tipos de alergias en la piel

El sistema inmunitario está compuesto por células especializadas que defienden a nuestro cuerpo de posibles agentes dañinos. Entre ellas se encuentran las encargadas de reaccionar ante agentes extraños, que son las responsables de generar lo que conocemos como una reacción alérgica. La piel, además de protegernos de bacterias, virus y otros agentes dañinos, contiene células que detectan sustancias sospechosas y reaccionan ante ellas, produciendo inflamación, sarpullido o dermatitis.

Existen distintos tipos de alergias en la piel: algunas son reacciones a enfermedades o infecciones internas, mientras que otras son causadas por el contacto directo con algún agente alergeno. A continuación, veremos algunos de los tipos de dermatitis alérgicas más comunes:

Dermatitis atópica

La dermatitis atópica o eccema es un tipo de alergia que causa principalmente resequedad, picazón e inflamación en la piel. Aunque se puede presentar a cualquier edad, es más común en niños. Esta enfermedad es crónica, lo que significa que perdura en el tiempo. Por esta razón, las personas que la padecen deben hidratarse la piel con regularidad y atender las reacciones o brotes que presenten.

Lo que debe saber: Las personas con eccema pueden presentar otras alergias como las alimentarias, asma y rinitis alérgica. Esta enfermedad suele aparecer por primera vez antes de los 5 años y perdurar en la adolescencia y adultez, pero en ocasiones desaparece por varios años.

Síntomas

Los síntomas físicos de la dermatitis atópica pueden generarse en cualquier parte del cuerpo y también pueden variar según el caso o la persona. Algunos de estos síntomas son:

  • picazón, comezón o prurito

  • piel seca y con grietas

  • pequeñas protuberancias

  • piel gruesa

  • coloración diferente a la piel

  • hinchazón

  • erupción 

  • costras

  • secreción de líquido (exudado)

  • piel sensible y rota por rascarse

Causas

La causa principal de la dermatitis atópica es una variación genética que compromete la efectividad de la barrera de la piel. A su vez, esto produce una incapacidad de retener humedad y protegerse contra agentes irritantes (como jabones), factores medioambientales (como el humo de tabaco), alérgenos y bacterias.

Por otro lado, esta enfermedad puede ser causada por la bacteria Staphylococcus aureus, que puede proliferar en la piel y reemplazar a las bacterias que se encargan de cuidarla, desencadenando procesos alérgicos indeseados. Algunos factores que son desencadenantes de este tipo de alergia son:

  • polen

  • fragancias

  • jabón

  • infecciones cutáneas

  • piel seca

  • tejidos de lana

  • sudor y calor

  • estrés

  • químicos de limpieza

  • caspa de mascotas

  • ácaros del polvo

  • moho

Cómo tratar la Dermatitis atópica

Al ser una enfermedad crónica, el objetivo del tratamiento es disminuir los síntomas y prevenir reacciones graves. Por esto, los médicos buscan principalmente educar al paciente y a su familia sobre el cuidado de la piel con eccema. Consiguientemente, se ofrecen tratamientos humectantes para mantener la piel hidratada y medicamentos corticoides. En los casos más graves, el médico podría sugerir tratamientos como los sistémicos y la fototerapia (UVB).

Dermatitis alérgica por contacto

Article Image

La dermatitis alérgica por contacto (DAC) es una reacción alérgica causada en las células de la piel por el contacto directo con alguna sustancia determinada. El alérgeno más común en esta afección es el sulfato de níquel, que es bastante común en la joyería.

Síntomas

El síntoma más común es la comezón o prurito. Los síntomas pueden tardar en aparecer uno o más días y de dos a tres en aumentar su intensidad. El resto de signos y síntomas engloba lo siguiente:

  • manchas de color más oscuro que el normal

  • piel seca, escamosa y agrietada

  • ampollas

  • costras

  • secreciones

  • hinchazón

  • sensibilidad

Lo que debe saber: En esta afección, la piel se sensibiliza al entrar en contacto con un alérgeno, lo que significa que es posible que no tenga reacción alguna a la sustancia. Sin embargo, una vez que se desarrolla la sensibilidad, es posible que se desarrollen los síntomas de 4 a 24 horas después de la exposición, aunque en ocasiones pueden tardar hasta cuatro días. En otras palabras, el proceso de sensibilización puede tomar varias exposiciones al mismo alérgeno o sustancia antes de generar una reacción.

Causas

La causa de la dermatitis alérgica por contacto es la sensibilización de la piel a una o varias sustancias en específico. Además del sulfato de níquel que hemos mencionado, otros alérgenos comunes incluyen:

  • hiedra venenosa

  • látex

  • perfumes

  • conservadores

  • artículos de cuidado personal (como tintes, jabones y cosméticos)

  • insecticidas en aerosol

  • polen

  • protectores solares que reaccionan cuando están expuestos al sol (dermatitis fotoalérgica por contacto)

  • bálsamo de Perú

  • algunos medicamentos de uso tópico

Cómo tratar la Dermatitis alérgica por contacto

El tratamiento de esta afección puede ser simple, pero clave en el alivio de los síntomas. Lo primero en lo que el médico se enfocará es en averiguar cuál es la sustancia que está ocasionando la reacción. Luego de esto, recomendará eliminar el contacto entre la sustancia y su piel para posteriormente indicar un tratamiento farmacológico. El médico también puede indicar medidas para aliviar la picazón y medicamentos como los antialérgicos y corticosteroides para contrarrestar la reacción alérgica.

PODERsalud, su membresía médica por solo $16.95/mes

checkmark

Obtenga Telemedicina ilimitada

checkmark

Acceda a recompensas exclusivas

checkmark

Reciba los mejores descuentos médicos

Urticaria

La urticaria consiste en la aparición de bultos o ronchas rojas o rosadas en la piel (de cualquier parte del cuerpo) que generalmente producen mucha picazón. Esta afección ocurre debido a una reacción por parte del sistema inmunitario ante un alérgeno, donde las células de la piel liberan histamina, que es la sustancia responsable de la inflamación en la zona. 

Síntomas

Como ya mencionamos, el síntoma principal de la urticaria es la aparición de bultos o ronchas en la piel. Sus características más comunes son las siguientes:

  • Son de color rojo, rosa, blancuzcas o moradas si la piel es más oscura.

  • Tienen formas variadas: largas, ovaladas o redondas.

  • Son de tamaños diferentes (muy pequeñas, medianas o muy grandes).

Lo que debe saber: La duración de la urticaria puede variar según su tipo. Mientras la urticaria aguda puede desaparecer en apenas 24 horas, la urticaria crónica podría perdurar meses o años.

Causas

La urticaria es causada por el consumo, inhalación, inyección o contacto de cualquier agente químico al que su cuerpo sea sensible. Dichos agentes pueden estar en el aire, la comida, los medicamentos, las plantas, los animales, algunos materiales u otros. Dicho esto, en casos de urticaria aguda, los alérgenos más comunes son:

  • huevos

  • pescados

  • frutos secos

  • mariscos

  • frutas

  • picaduras de insectos

  • medicamentos

Por otro lado, la urticaria crónica se ha asociado a causas similares a la de la aguda, pero generalmente se desconoce su procedencia, a lo que los médicos llaman “origen idiopático”.

Cómo tratar la urticaria

Como en el resto de las alergias, lo primero es eliminar al agente que causa la reacción. Luego se deben administrar medidas para aliviar la picazón y medicamentos para contrarrestar la reacción como antialérgicos, corticosteroides y epinefrina. Este último sólo se administra a personas con reacciones alérgicas graves o angioedema. 

Angioedema

El angioedema es la inflamación de la capa bajo la piel y aparece normalmente en una zona localizada, principalmente la cara y la garganta, pero también en las vías respiratorias y el tubo digestivo. Esta afección puede aparecer con o sin urticaria.

Síntomas

El síntoma principal son los bultos o zonas inflamadas que se forman en pocos minutos u horas y que pueden llegar a ser muy grandes, dolorosos, y generar mucha picazón. También podemos encontrar:

  • calor en la zona

  • cólicos abdominales

  • hinchazón del revestimiento de los ojos (equimosis)

  • dificultad respiratoria

Causas

Al igual que en la urticaria, las causas pueden provenir de alimentos, medicamentos, animales e inyecciones, pero también podría estar causado por un trastorno hereditario, inmunitario o una complicación rara del cáncer. Los alérgenos más comunes en el angioedema son:

  • inyecciones antialérgicas

  • aspirina

  • AINE (como el ibuprofeno)

  • algunos opiáceos

  • huevos

  • mariscos

  • pescados

  • frutos secos

  • frutas

Cómo tratar el angioedema

El tratamiento consiste en evitar principalmente el agente causante de la reacción alérgica para luego aplicar medicamentos antialérgicos y corticosteroides. En ocasiones puede ser necesario el plasma fresco congelado, inhibidor de C1 purificado o ecallantina si el angioedema se agrava y parece no mejorar. Cuando se trata de una urgencia, el tratamiento se enfoca en la asistencia respiratoria junto a la administración de epinefrina.

Alergias más comunes en la piel

Article Image

Como hemos podido observar, todos estos tipos de alergias en la piel tienen algo en común: el contacto con o ingesta de algún alérgeno que causa una reacción en el sistema inmunitario. No todas las personas reaccionan igual a todas las sustancias, pero los alérgenos más comunes se encuentran en los productos que enlistamos a continuación.

  • Perfumes: incluidos en jabones, champús, lociones, productos de limpieza, aromatizantes, toallitas húmedas y más.

  • Látex: incluido en guantes, bolsas, preservativos, balones, ropa, cintas para el cabello o para entrenar y mucho más.

  • Tinte de pelo: específicamente aquellos que contienen un componente llamado parafenilendiamina (PPD).

  • Crema solar: específicamente cuando entra en contacto con el sol, lo que produce un cambio en algunos de sus componentes químicos, transformándolos en alérgenos.

  • Cosméticos: principalmente aquellos que contienen  timerosal, formaldehídos o parabenos.

  • Productos de limpieza: además de los que tienen fragancias, también están los que cuentan con adhesivos fuertes o solventes.

  • Medicamentos de uso tópico: como algunas cremas o ungüentos que contienen neomicina.

Alimentos que pueden causar reacciones alérgicas en la piel

Algunos de los alimentos que más comúnmente causan reacciones alérgicas pueden estar en nuestro hogar. Es importante conocerlos y ser cautelosos a la hora de ingerirlos, sobre todo si ya hemos experimentado algún síntoma alérgico. Estos son los más comunes:

Frutas rosáceas

Se refiere a frutas o verduras que son provenientes de las flores como la manzana, cereza, pera, albaricoque, melocotón, fresa, ciruela, almendra y muchas más. Esta alergia se relaciona estrechamente con la alergia al polen creando en ocasiones un síndrome llamado “polen-frutas”.

Frutos secos

Es la octava alergia más común en EE.UU., afectando del 0.5 % al 1 % de la población. Entre los más usuales se incluyen: almendras, nueces, anacardos, avellanas, y pistaches. Las personas alérgicas a los frutos secos no necesariamente son alérgicas a los cacahuates. Esto se debe a que los frutos secos crecen en árboles, mientras que el maní crece bajo tierra. 

Por otro lado, ser alérgico a un fruto seco no significa que se es alérgico a todos los frutos secos. Sin embargo, el tipo de alergia que se desencadena en estos casos es crónico, por lo que es importante que conozca su sensibilidad realizándose las pruebas médicas correctas.

Pescados y mariscos

Seguramente conoce lo habitual que son las alergias a pescados y mariscos (cangrejos, camarones, langostas, calamares, vieiras, ostras y caracoles). La reacción puede ser leve e incluir síntomas de urticaria o congestión nasal, pero en algunos casos llega a ser tan grave que estos alimentos se consideran potencialmente mortales.

Lo que debe saber: Ser alérgico al pescado no necesariamente es ser alérgico a los mariscos y viceversa. Sin embargo, hay casos en el que la persona tiene ambas alergias. Una persona alérgica al pescado puede reaccionar tanto a su ingesta como al contacto o inhalación de sus olores al cocinarlo. 

Huevo

Es una alergia bastante frecuente en niños que se puede superar antes de la adolescencia, pero que en ocasiones puede estar presente incluso en la adultez. Aunque muy rara vez causa anafilaxia, es posible que lo haga, por lo que hay que estar alertas. Normalmente, la alergia al huevo causa síntomas como urticaria, congestión nasal, vómitos, erupción cutánea y problemas digestivos.

¿Cuándo debo acudir al médico por una reacción alérgica en la piel?

Una vez que tenga su primera reacción alérgica, debe consultar a un especialista que le evalúe y realice todos los exámenes necesarios para establecer la causa y así eliminar el alérgeno de su entorno. Ahora bien, si ya tiene alergia en la piel diagnosticada, seguramente también cuenta con un tratamiento indicado por su médico. En caso de que tenga una reacción y el medicamento no funcione debe acudir nuevamente al médico. 

Lo que debe saber: Las alergias pueden ser graves y comprometer su vida. Por esto, si usted tiene síntomas de anafilaxia (como pérdida del conocimiento, dificultad grave para respirar, aturdimiento, erupción cutánea, pulso acelerado, náuseas, vómitos o presión arterial baja), llame inmediatamente al 911 o acuda rápidamente al área de urgencias. Le recomendamos contar con un autoinyector de epinefrina para usarlo en estos casos.

¡Las alergias deben ser tratadas a tiempo!

Sea cual sea la alergia que presente, es importante que acuda a una consulta médica especializada, ya que podría ser peligroso no atenderla a tiempo. Ahora que conoce todo lo esencial sobre las alergias en la piel, es capaz de identificar sus signos y síntomas, evitar los alérgenos más comunes y acudir con tiempo a un especialista.


¡Y recuerde siempre que SABEResPODER!

Consulte a un médico desde cualquier lugar

PODERsalud, su membresía médica por solo $16.95/mes

Quiero suscribirme