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Guía para identificar una picadura de araña

Existen más de 2,500 especies de arañas solo en Norte América, y al menos sesenta de estas están asociadas a la picadura en humanos. Es importante aprender a identificar, diferenciar y actuar ante la picadura de una araña, ya que si bien la mayoría resultan inofensivas, hay un par de ellas que pueden ser peligrosas para nuestra salud.

A continuación, hemos reunido toda la información necesaria para que nuestra comunidad sepa cómo identificar una picadura de araña según el tipo o especie, así como sus síntomas y tratamientos.

Cómo prevenir las picaduras de araña

Una araña solo pica si se siente amenazada, por lo que siempre y cuando esta no se encuentre atrapada entre su piel y algún objeto, es probable que simplemente siga su camino. Sin embargo, la Clínica Mayo tiene algunas recomendaciones para la prevención de las picaduras de araña:

  • Utilice repelentes de insectos que contengan dietiltoluamida.

  • Sacuda botas, guantes o cualquier otra prenda antes de colocársela, ya que no solo las arañas pueden estar dentro, sino también otros insectos.

  • Mantenga su hogar libre de telarañas y arañas.

  • Evite tener dentro o fuera de casa acumulaciones de leña, cajas, piedras o escombros.

  • Coloque mosquiteros con cierres herméticos en puertas y ventanas y cubra cualquier grieta o hueco en donde se puedan esconder las arañas.

  • Mantenga limpios los garajes, cobertizos, sótanos, espacios entre plantas y áticos. Al hacerlo, no olvide usar camisa de manga larga, botas con calcetines, pantalones gruesos por dentro de los calcetines, guantes y sombrero.

  • Si tiene que limpiar espacios donde sepa que hay arañas, procure utilizar guantes, gafas protectoras y mascarillas quirúrgicas.

  • Si ve una araña en su piel, ¡no la aplaste! Mejor trate de quitarla con el dedo.

  • Conozca cuáles son las arañas más peligrosas y sus características.

¿Cuáles son las arañas más peligrosas en los EE.UU.?

En los Estados Unidos existen dos tipos de arañas altamente peligrosas (sitio disponible solo en inglés), debido a que poseen un veneno altamente tóxico para el ser humano. A continuación, le presentamos la información más importante sobre estas especies, incluyendo su distribución geográfica en los Estados Unidos.

Viuda negra

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Aunque se encuentran por todos los Estados Unidos, suelen habitar principalmente en los estados del sur y el oeste. Normalmente, viven en lugares oscuros como cobertizos, pilas de leña, grietas en las paredes, graneros, cercas, muebles de patio o de jardín y otras estructuras exteriores.

Este género de arácnidos se extiende por todo el mundo y su proliferación se beneficia de los climas fríos y subtropicales, sobre todo en verano. Su cuerpo es bastante característico, ya que posee un color negro brillante con una marca roja en la zona ventral en forma de reloj de arena.

Cómo identificar una picadura de viuda negra

Diferenciar las picaduras de araña es un tema bastante complicado, puesto que se ha demostrado que son lesiones muy similares a las de otros insectos. Sin embargo, la viuda negra tiene una mordedura característica que deja dos orificios paralelos en la piel. Además, el veneno que deposita es una neurotoxina que produce un dolor agudo en la zona, expandiéndose luego como un entumecimiento hacia el pecho, hombros, espalda, abdomen y el resto del cuerpo.

Síntomas

Además de los síntomas principales nombrados con anterioridad, es posible experimentar:

  • dificultad para respirar

  • presión arterial alta

  • ansiedad

  • dolor de cabeza

  • náuseas

  • vómitos

  • debilidad en los músculos

  • inquietud

  • espasmos musculares dolorosos

  • hinchazón de la cara horas después de la picadura

  • salivación excesiva

  • sensibilidad a la luz

  • sudoración aumentada

  • convulsiones

  • contracciones que pueden disparar el trabajo de parto (en mujeres embarazadas)

Tratamiento

El tratamiento adecuado para una picadura de viuda negra debe ser administrado por un médico de manera inmediata. Lo ideal es que busque asistencia médica lo más pronto posible o llame al centro de toxicología local para que le den la mejor orientación en estos casos.

Tenga en cuenta que para llamar a este centro no es necesario que esté pasando por una emergencia, puede simplemente hacerlo para pedir información general sobre los envenenamientos. Es un número que funciona en todo los EE.UU. de manera gratuita y está disponible las veinticuatro horas del día, los siete días a la semana.

Lo que debe saber: Existen algunas pautas que puede seguir mientras espera recibir la atención médica especializada:

  • Lave la zona afectada con agua y jabón.

  • Tome un poco de hielo y envuélvalo en un paño, luego aplíquelo sobre la picadura durante diez minutos y retire; deje descansar por otros diez minutos antes de repetir el proceso.

  • Si tiene anillos o cualquier accesorio ajustado, ¡retírelo! También puede aflojar la ropa.

  • Es esencial mantener la zona afectada inmóvil, sobre todo si se trata de alguna extremidad.

Reclusa marrón

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Aunque ha aparecido en muchas otras localidades, esta especie es más común en la zona sur y centro de los Estados Unidos; específicamente en Kansas, Arkansas, Missouri, Louisiana, Oklahoma y el este de Texas. Suelen encontrarse en espacios oscuros y protegidos, como pilas de leña, armarios de poco uso, sótanos, áticos, detrás de estanterías y debajo de las terrazas.

Lo más característico de su cuerpo es una marca en la parte superior en forma de violín con un color marrón oscuro, diferente al color de sus patas que es un marrón más claro. En cuanto al resto de su cuerpo, este puede variar entre amarillo, café oscuro, canela o incluso verdoso.

Cómo identificar una picadura de reclusa parda

La picadura de esta araña también puede ser difícil de diferenciar, a menos que se tenga a la araña para relacionarla. Sin embargo, existen signos físicos en la zona afectada que nos pueden ayudar a identificar las picaduras de esta especie. Al inicio es posible experimentar comezón o dolor intensos, pero estos síntomas suelen variar y no aparecen de forma instantánea en todos los casos. Estas condiciones se pueden exacerbar en un transcurso de dos a ocho horas después de la picadura.

La zona afectada tendrá dos orificios paralelos, acompañados de una hinchazón a su alrededor. En ocasiones se forma un anillo rojo con un centro pálido, y al pasar las horas, es posible que se forme una ampolla que se puede reventar y luego volverse una úlcera. La piel alrededor de la mordedura se torna morada, y si no se aplica el tratamiento adecuado a tiempo se puede producir la muerte del tejido (necrosis).

Síntomas

Además de los síntomas principales nombrados con anterioridad, es posible experimentar:

  • nauseas

  • dolor de cabeza

  • malestar general

  • dolor muscular

  • fiebre

  • hinchazón

  • comezón

  • escalofríos

  • dolor articular

  • sudoración

Lo que debe saber: la picadura de la araña reclusa parda puede causar la muerte, y esta es más común en niños que en adultos. Los niños pueden experimentar síntomas y complicaciones más graves que incluyen:

  • debilidad

  • dolor en las articulaciones

  • muerte o destrucción acelerada de células sanguíneas (anemia hemolítica)

  • convulsiones

  • falla multiorgánica

  • coagulación generalizada

  • fiebre

Tratamiento

El tratamiento ideal tiene que ser recomendado y supervisado por un médico profesional. Aunque no hay un antídoto específico para el veneno de la reclusa parda, un tratamiento adecuado de la herida y de la sintomatología suele generar un buen pronóstico después de las 48 horas. En algunos casos la zona afectada se cicatriza o se vuelve necrótica, pudiendo requerir de un procedimiento quirúrgico para mejorar su aspecto.

Las recomendaciones mientras espera recibir atención médica son las mismas que las pautadas en la picadura de la viuda negra. De igual manera, se recomienda el uso de la línea de atención gratuita del centro de toxicología disponible en todo el país.

Otras arañas menos peligrosas en Estados Unidos

Existen más de cincuenta especies venenosas en los EE.UU. cuyas toxinas no son tan graves para el ser humano. De estas, algunas ni siquiera pueden penetrar la piel con sus colmillos. Por lo general, las picaduras de estas arañas solamente presentan una reacción moderada en la zona afectada, como enrojecimiento o dolor leve. 

Las mordeduras de estas arañas suelen ser similares a una picadura de abeja, produciendo hinchazón y dolor por uno o dos días sin complicación alguna, a menos que la persona sea alérgica. De hecho, algunas de las picaduras que experimentamos por la noche y que parecen no tener un culpable suelen ser de arañas.

¿Cuándo debería acudir al médico por una picadura de araña?

Si tiene la seguridad de que le picó una araña venenosa, es importante que acuda inmediatamente a un médico; igualmente si tiene sospechas o no está seguro. Por otro lado, debe considerar que existen signos de alarma ante los que debe consultar a un profesional de la salud, como:

  • cólicos abdominales
  • dolor fuerte e intenso
  • dificultad para respirar
  • dificultad para tragar


Lo que debe saber: Tenga en cuenta el aspecto de la herida, si esta parece estar creciendo o si tiene un aspecto enrojecido en forma de manchas, puede ser que la picadura sea grave. Si tiene posibilidades de atrapar a la araña y llevarla en un recipiente transparente, el médico podrá enfocar mejor el tratamiento.

Picaduras que pueden confundirse con las de una araña

Es bastante común confundir la picada de una araña con la de otros insectos. En ocasiones, los médicos se pueden equivocar en el tratamiento, ya que el paciente puede expresar que ha sido picado por una araña, pero sin estar seguro de ello. La recomendación siempre es capturar a la araña o tomarle una foto para que el profesional determine el tratamiento más adecuado. Algunos de los insectos cuyas picaduras o mordeduras podrían confundirse  con las de las arañas son:

Mosquitos

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Estos son insectos cuya alimentación se basa en sangre y cuya sustancia tóxica se encuentra en su saliva. La picadura suele generar una elevación circular en la zona afectada seguida de picazón que se puede tornar enrojecida y solo tiene un punto de entrada (un orificio). Suelen habitar cerca de aguas sin movimiento (lagos, pozos, fuentes para pájaros) y pueden transmitir algunas enfermedades como:

  • zika

  • dengue

  • chikungunya

  • malaria

  • paludismo

Chinches

La picadura de chinche se caracteriza por la aparición de protuberancias de color rojo que producen picazón y suelen aparecer en zigzag o en filas de 2 a 3 protuberancias. En ocasiones, es posible observar ampollas en la punta de la picadura. Normalmente, estos insectos no son tan activos en los climas fríos y atacan de noche. Sus mordeduras no son preocupantes, pero rascarlas puede causar una infección, haciendo necesario el tratamiento médico.

Pulgas

Aunque es muy poco común, las picaduras de pulga son posibles en humanos. Esto se debe a que prefieren las pieles cubiertas por pelo animal. Al picar a los humanos, las pulgas producen pequeñas protuberancias agrupadas y enrojecidas. Aquellas que provienen del pelo de roedores pueden transmitir enfermedades como la tularemia y la peste bubónica.

Abejas y avispas

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Las picaduras de abejas y avispas son comunes, pero por lo general no son preocupantes a menos de que se tenga una alergia. En el caso de las abejas, el aguijón queda incrustado en la piel y se debe sacar correctamente para evitar complicaciones como celulitis e infecciones. A diferencia de las abejas, el aguijón de las avispas es liso, lo que les permite picar varias veces sin dejarlo incrustado en la piel y sin provocar la muerte del insecto.

En ambos casos, lo normal es experimentar un dolor inmediato seguido de hinchazón, y es posible que se presenten reacciones alérgicas graves, sobre todo en los niños. El aguijón suelta un veneno que produce la respuesta inflamatoria de la zona. Las lesiones son pequeñas zonas inflamadas con bordes irregulares y con un orificio de entrada.  Lo que puede hacer peligrosos a estos insectos es la probabilidad de ser atacados en enjambre, ya que cuando se presentan cientos de picaduras simultáneas, sus toxinas pueden causar una reacción grave.

Hormigas

Todas las hormigas poseen mandíbulas con las que pueden morder la piel humana e inyectar su toxina, provocando reacciones inmediatas de dolor, sensación de ardor e hinchazón. Se encuentran normalmente en praderas, pastizales, céspedes y parques, y al igual que las arañas, solo pican para defenderse. La zona afectada se enrojece, se inflama y genera protuberancias con bordes irregulares.

Garrapatas

Al igual que las pulgas, las garrapatas prefieren las superficies de piel llenas de pelo animal. Sin embargo, pueden picar a los humanos, sobre todo si existe una infestación en casa. A diferencia de otros insectos, estas poseen una trompa larga que penetra en la piel y se fija allí para consumir sangre.

Esta picadura genera una zona levemente inflamada, enrojecida y una sensación de comezón. La garrapata puede permanecer un tiempo pegada a esa zona mientras se alimenta, luego puede liberarse ella misma dejando la herida, la cual podría sanar pasadas 48 horas. En caso de que se extraiga inadecuadamente o el afectado se rasque, podría provocar una infección, pero esto no es común.

¡Cuídese de las arañas!

Identificar las picaduras de araña sin haber visto a la culpable es bastante complicado. De hecho, incluso los profesionales de la salud pueden tener dificultades al momento de identificar estas lesiones y muchas veces son confundidas por mordeduras de otros insectos. Ahora bien, gracias a las características que le hemos explicado, podrá analizar el comportamiento de la picadura y monitorear su evolución para saber si la lesión fue causada por una araña o no.

Es importante recalcar que, si sufre de una picadura y encuentra a la araña que la causó, no debe perder la oportunidad de tomarle una foto o atraparla antes de acudir al médico. De esta manera su tratamiento será más adecuado, y su proceso de curación será óptimo.