Goce de una mayor esperanza de vida con actividades físicas

¿Quiere usted gozar los beneficios para la salud de la actividad física? Aquí le compartimos algunas recomendaciones para hacerlo.
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BY Martín Fadol
11.26.19
Dos mujeres que disfrutan los beneficios de la actividad física

No importa cuántas veces pensó en comenzar a hacer ejercicio y lo descartó por diferentes razones. Lo bueno es que ya se encuentra aquí: ¡felicitaciones! Usted es una persona que quiere gozar los beneficios para la salud de la actividad física y aquí le compartimos algunas recomendaciones para hacerlo.

Actividad física y salud: una fórmula necesaria para vivir más y mejor

Al hablar de salud y actividad física la Organización Mundial de la Salud (OMS) nos recomienda referiremos a la condición física y emocional tanto del estar ileso, carente de enfermedades y vigoroso, como también del bienestar mental y psicológico que produce la actividad física.

A través de investigaciones al respecto, se sabe que las poblaciones de gente físicamente activa gozan de una mayor esperanza de vida, de una sensación de sentirse bien y de una mejor calidad de vida.

Por ejercicio o actividad física se entiende que es toda actividad muscular que requiere un gasto de energía, que se practica de manera repetitiva y que mantiene la condición muscular necesaria para la cual está diseñado el cuerpo humano según su edad:

  • De 5 a 17 años: 60 minutos diarios.
  • Mayores de 18 años: 150 minutos a la semana.

Cuando la actividad física no alcanza estos mínimos recomendados por la OMS, hablamos de sedentarismo. Según estadísticas globales, el sedentarismo afecta entre un 40 y 60% de la población mundial adulta. En países como EE.UU., solo 1 de cada 5 personas realizan el mínimo de actividad física recomendada para la salud.

Beneficios de la actividad física

El equilibrio entre lo que come y la actividad física proporciona muchos beneficios.

Beneficios Físicos

Al realizar ejercicio saludable, el proceso clínicamente conocido como adaptación, modifica la funcionalidad del cuerpo y del organismo. Esto retrasa la posibilidad de que las enfermedades se desarrollen además de darnos más resistencia al realizar esfuerzos físicos cotidianos.

Beneficios Psicológicos

Desde el punto de vista psicológico, la actividad física despierta el optimismo y una actitud positiva frente a cualquier evento en la vida.

Beneficios Bioquímicos

El cerebro libera endorfinas y serotoninas cuando realizamos una actividad física. De acuerdo con el artículo El "cuarteto de la felicidad": cómo desatar los efectos positivos de la endorfina, serotonina, dopamina y oxitocina publicado en marzo de 2017 por la BBC, las endorfinas son hormonas u opiáceos internos, que se liberan para ayudar a tolerar el dolor. La felicidad que provocan es el estímulo provocado en el cerebro para anular el dolor y el agotamiento físico, entonces al realizar ejercicio, el cerebro produce la hormona de la felicidad. Al mismo tiempo se liberan serotoninas, hormonas encargadas del sentimiento de importancia. La falta de serotonina se observa en el sentimiento de soledad, por ello el ejercicio es saludable para combatir la depresión.

Beneficios Clínicos

Pareja disfrutando de los beneficios de actividades fisicas

Hay mucha evidencia que demuestran los beneficios de la actividad física sobre la salud. Como nos es imposible incluirlos todos en esta lista sin que se nos duerma, aquí le resaltamos los más importantes:

  • Disminuye el riesgo de mortalidad por enfermedades cardiovasculares.
  • Previene y/o retrasa el desarrollo de hipertensión arterial.
  • Reduce los triglicéridos y aumenta el colesterol HDL.
  • Mejora la regulación de la glucemia.
  • Mejora la digestión y la regularidad del ritmo intestinal.
  • Disminuye el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, como el de colon.
  • Mejora el control del peso.
  • Ayuda a mantener y mejorar la resistencia muscular.
  • Ayuda a mantener la estructura y función de las articulaciones.
  • La actividad física y de forma especial aquella en la que se soporta peso, es esencial para el desarrollo normal del hueso durante la infancia y para alcanzar y mantener el pico de masa ósea en adultos jóvenes.
  • Ayuda a conciliar y mejorar la calidad del sueño.
  • Mejora la imagen personal.
  • Ayuda a liberar tensiones y estrés.
  • Ayuda a combatir y mejorar los síntomas de la ansiedad y la depresión, y aumenta el entusiasmo y el optimismo.
  • En adultos de edad avanzada, disminuye el riesgo de caídas, ayuda a retrasar o prevenir las enfermedades crónicas y aquellas asociadas con el envejecimiento.
  • Disminuye la mortalidad tanto en adultos jóvenes como en los de mayor edad, siendo incluso menor en aquellos que tan sólo mantienen un nivel de actividad física moderado que en los menos activos o sedentarios.

Todos estos beneficios significarán la reducción del gasto en atención a su salud.

Consejos para obtener verdaderos beneficios para su salud de la actividad física

Si usted no está acostumbrado a ser físicamente activo, la clave está en fijarse metas, comprometerse a alcanzar el ritmo denominado de entrenabilidad y conseguir en el organismo las adaptaciones fisiológicas a corto y largo plazo. En otras palabras, le recomendamos ver esto como un entrenamiento constante y no como una actividad espontánea.

La Medicina deportiva, receta el ejercicio como una medicina: la dosis, el tipo, la frecuencia, la intensidad, la duración y las pruebas de tolerancia. Para volverse una persona físicamente activa no es necesario que la actividad física pase de ser nula a una de alta intensidad, pero sí con compromiso y constancia, según sus capacidades.

Puede seguir las recomendaciones mínimas que ofrece la OMS basadas en evidencias científicas para una actividad física saludable, tomadas de la publicación ¡A moverse! Guía de actividad física del Ministerio de Salud de Uruguay y de la Secretaría del Deporte:

  • Los niños deben realizar por lo menos 60 minutos de actividad física al día, y los adultos por lo menos 150 minutos a la semana. Inicie poco a poco, y vaya aumentando la actividad, un nivel a la vez.
  • Salga a jugar con sus hijos cuando pueda. Manténgalos activos y limite el tiempo que ven televisión y/o juegan videojuegos (1 ó 2 horas diarias).
  • Aliente las actividades fuera de casa como correr o hacer deportes.
  • Levántese un poco más temprano y utilice tiempo del almuerzo para caminar.
  • Tome las escaleras en lugar de los elevadores.
  • Busque a otras personas que quieran hacer ejercicio con usted para motivarse mutuamente.
  • Las personas mayores con o sin movilidad limitada que practican ejercicios de fuerza y equilibrio pueden evitar caídas.
  • Cuando una actividad física provoca dolor debe parar.
  • La hidratación es indispensable para todas las edades, antes, durante y después de la actividad física, pero para las personas mayores lo es más y sobre todo si se practica en un ambiente caluroso.
  • Para comenzar un entrenamiento de competencia, es preferible consultar a su médico para que le asigne un programa de ejercicio y alimentación adecuado.
  • Si padece alguna enfermedad crónica, factor de riesgo, como obesidad, debe consultar con su médico todos los aspectos del tipo de ejercicio que puede realizar.

Anímese a hacerse un examen médico. El primer paso para beneficiar su salud es saber qué dosis de ejercicio necesita y con qué frecuencia, sobre todo si alguna condición le indica tomar precauciones particulares.