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Cómo aplicar para el seguro de desempleo

En pocas palabras: En Estados Unidos, quienes pierden su empleo pueden aplicar a un seguro de desempleo. Aprenda en esta guía cuáles son los requisitos para solicitar este beneficio y cuál es el procedimiento a seguir.

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En Estados Unidos, el programa de beneficios por desempleo es una herramienta que permite a muchas personas sobrellevar momentos difíciles. Se trata de una ayuda económica semanal que se entrega durante algunos meses, la cual permite disponer de un ingreso básico mientras se busca un nuevo empleo. Siga leyendo para aprender cómo aplicar para este importante programa y otros temas relacionados con este beneficio.

¿Qué es el seguro de desempleo?

El seguro de desempleo (UI, por su nombre en inglés) es un programa de beneficios creado por la ley federal, pero administrado por cada estado conforme a su propia normativa. Dichos beneficios consisten en pagos semanales en efectivo y, en ocasiones, una capacitación laboral. El UI está dirigido a las personas que, por un motivo u otro, perdieron su empleo y están buscando uno nuevo. Cada estado de EE.UU. tiene su propia forma de calcular cuánto dinero semanal le corresponde a los beneficiarios del UI, por lo cual, en cada uno de ellos se paga una cantidad distinta. Veamos cuáles son los pagos semanales mínimos y máximos en algunos estados:

  • California. Entre $40 y $450 

  • Texas. Entre $71 y $549  

  • Florida (sitio disponible solo en inglés). Entre $32 y $275

  • Nueva York. Entre $100 y $500

  • Illinois. El monto máximo de beneficio semanal es:

    • $484 si no tiene dependientes

    • $577 si tiene un cónyuge dependiente

    • $669 si tiene hijos dependientes

Lo que debe saber: Si usted recibe una compensación por desempleo, es muy probable que deba incluirla como parte de sus ingresos en su declaración de impuestos.

Requisitos para solicitar el seguro de desempleo

Para aplicar al seguro de desempleo, usted debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Haber perdido su empleo por causas ajenas a usted (es decir, que no haya dejado su trabajo por voluntad propia).

  • Haber trabajado durante al menos 18 meses.

  • Haber ganado una cantidad mínima de salario (dicha cantidad varía según el estado). 

  • Hacer una búsqueda activa de empleo durante cada semana que reciba los beneficios del UI.

Además, según el estado donde resida, podrían exigirle requisitos adicionales.

Cómo aplicar al seguro de desempleo

Como ya mencionamos, cada estado de EE.UU. tiene su propio programa de seguro de desempleo. Para aplicar a él, debe presentar una petición en la Oficina de UI del estado donde trabajó. Según donde sea, la petición se podrá presentar de manera presencial, por teléfono o en línea. Antes de iniciar este procedimiento, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Comuníquese con el programa de seguro de desempleo de su estado lo más pronto posible después de haber perdido su trabajo. En este enlace (disponible solo en inglés) puede buscar la información de contacto por estado de dicho programa.

  • Si actualmente reside en un estado distinto a aquel en donde tuvo su trabajo o si trabajó en varios estados, la agencia estatal de seguro de desempleo donde vive ahora puede asesorarle sobre cómo presentar su petición en otros estados.

  • Al presentar su petición, le pedirán cierta información como direcciones y fechas de su empleo anterior. Asegúrese de que los datos que proporcione estén completos y sean correctos.

  • En general, suelen pasar de dos a tres semanas después de presentar su petición para recibir su primer pago del UI.

Beneficio federal: Asistencia Temporal para Familias Necesitadas 

La Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF, por sus siglas en inglés), coloquialmente conocida como welfare, es un programa estatal de beneficios financiado por el gobierno federal. Su propósito es asistir temporalmente a familias necesitadas que califiquen, para que puedan sobrellevar momentos difíciles.

Los beneficiarios del TANF podrían recibir ayuda para cubrir gastos en:

  • alimentos

  • vivienda

  • energía eléctrica

  • cuidado infantil

  • capacitación laboral

En cada estado, el TANF tiene un criterio de elegibilidad diferente y tiene un nombre específico. Estos son los nombres que recibe en los siguientes estados:

En los estados mencionados, los criterios de elegibilidad para el TANF son los mismos:

  • Tener ciudadanía estadounidense, ser extranjero con documentos o extranjero calificado.

  • Estar en situación de desempleo o tener un trabajo que genere ingresos muy bajos.

  • Residir en el estado en donde está presentando su solicitud.

  • Estar atravesando alguna de las siguientes situaciones:

    • tener un hijo de 18 años de edad o menos

    • estar transitando un embarazo

    • tener 18 años de edad o menos y ser jefe de familia (es decir, que su familia dependa de sus ingresos)

Lo que debe saber: Si participa en el programa TANF, también podría ser elegible para recibir otros beneficios del gobierno.

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¿Cuánto duran los beneficios por desempleo?

En la mayoría de los estados (sitio disponible solo en inglés), se puede gozar de los beneficios del seguro de desempleo por hasta 26 semanas. Solo en dos estados este tiempo es mayor:

  • En Massachusetts, el máximo es de 30 semanas.

  • En Montana, el máximo es de hasta 28 semanas.

En los siguientes estados, los beneficios de desempleo duran menos de 26 semanas:

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Lo que debe saber: En algunos estados se puede extender el beneficio de desempleo. Consulte en la oficina de desempleo del estado donde reside para conocer si esto es aplicable a usted.

Otros beneficios para desempleados

Ayuda para educación y capacitación

Quienes perdieron su trabajo y reciben beneficios por desempleo pueden también acceder a una gran variedad de oportunidades de educación y capacitación laboral gratuitas o a bajo costo. En los siguientes sitios puede encontrar más información sobre ellas y otros recursos de interés:

Algunos programas de capacitación destacados que puede encontrar allí son los siguientes:

  • Workforce Innovation and Opportunity Act (WIOA) (sitio disponible solo en inglés). Es un programa dirigido a personas adultas que ofrece oportunidades de capacitación relevantes y asistencia en la búsqueda de empleo. 

  • The Workforce Pathways for Youth (WPY). Es un programa dirigido a jóvenes que se enfoca en el desarrollo de habilidades blandas, la exploración de carreras, la preparación y certificación laboral y los trabajos de verano, entre otros temas. 

  • Coursera y EdX (sitios disponibles solo en inglés). Son dos plataformas digitales que cuentan con cientos de cursos virtuales dictados por reconocidas universidades de todo el mundo. La mayoría de ellos son en inglés, aunque también se pueden encontrar algunos en español. En estos sitios, usted puede encontrar programas educativos gratuitos sobre diversos temas, incluyendo:

    • salud

    • programación

    • artes

    • ciencias

    • diseño

    • leyes

    • negocios

    • comunicación

Lo que debe saber: Muchos de estos cursos están dirigidos no sólo a personas que perdieron su trabajo, sino al público en general. Estos programas son una forma accesible y práctica de actualizarse en un área laboral o desarrollar una nueva habilidad. Muchos de estos cursos pueden ser de gran utilidad a quienes están pensando en impulsar su carrera profesional, iniciar un negocio, o aprender sobre un área en especial.

Programa de asistencia de autoempleo

Se trata de un programa (sitio disponible solo en inglés) que brinda a los trabajadores desempleados la oportunidad de crear sus propias pequeñas empresas. Funciona en los estados de Delaware, Mississippi, Nueva Hampshire, Nueva York y Oregon.

Beneficios por desempleo por COVID-19

En 2020 fue aprobada la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus (sitio disponible solo en inglés) (CARES, por sus siglas en inglés). Gracias a ella, fue lanzado un conjunto de programas de beneficios dirigidos a las personas elegibles que perdieron sus trabajos debido a las restricciones impuestas a causa del COVID-19. Aunque estas ayudas finalizaron (sitio disponible solo en inglés) en la mayoría del país en septiembre de 2021, en algunos estados siguen estando disponibles. Comuníquese con la oficina que dirige los programas por desempleo de su lugar de residencia para conocer su situación actual.

¿Qué puedo hacer si me despidieron injustificadamente?

Si cree que le han despedido injustamente, le recomendamos hacer lo siguiente:

  • Averiguar el motivo de su despido. Para hacerlo, envíe a su empleador una solicitud mediante correo certificado. Por ley, el patrón deberá explicarle por escrito los motivos de su despido en un plazo máximo de diez días.

  • Contactar a la Oficina de Trabajo (sitio disponible solo en inglés) del estado donde reside para conocer más acerca de las leyes de despido injustificado.

  • Hablar con un abogado para conocer sus derechos y saber cómo proceder en su situación específica.

  • Actuar rápido, ya que muchas leyes laborales tienen plazos límites. Algunos de estos plazos vencen apenas unos meses después de perder su trabajo. Por eso, si usted no actúa pronto, corre el riesgo de no tener la protección que la ley le otorga. Un abogado puede ayudarle a averiguar los plazos que son aplicables a su situación particular.

Lo que debe saber: En algunos estados existe lo que se conoce como "empleo a voluntad". Esto significa que un empleador puede despedir a un empleado en cualquier momento y sin la necesidad de que haya un motivo para hacerlo, siempre y cuando el despido no rompa otra ley.

¡Cuidado con el fraude de seguro de desempleo!

Este es un engaño que comenzó a notarse con más frecuencia a partir de la pandemia de COVID-19. En este tipo de delito, un estafador reclama los beneficios de desempleo en una oficina estatal utilizando la información de otras personas (por ejemplo, su nombre y número de Seguro Social). La víctima se entera de este fraude cuando recibe un aviso oficial acerca de su supuesta solicitud de beneficios.

Si alguien está utilizando su información personal para llevar a cabo este crimen, debe reportar su caso ante su agencia estatal de beneficios de desempleo y en robodeIdentidad.gov

Conozca más sobre este tipo de fraude aquí.

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El seguro de desempleo es un beneficio temporal que puede ayudarle a atravesar momentos difíciles. Esperamos que la información de esta guía le haya permitido entender cómo funciona el UI y cómo puede solicitarlo en caso de necesitarlo. Aun así, tenga en cuenta que esta es solo una de las muchas herramientas que tiene a su favor para mejorar su situación personal. Lo que realmente va a permitirle crecer en Estados Unidos es tomar decisiones informadas y acertadas sobre su trabajo, sus finanzas y sus proyectos personales. Con los conocimientos adecuados, los caminos que elija serán más tranquilos y prometedores. Por eso, ¡recuerde que SABEResPODER! 

Si tiene dudas sobre este u otro tema, puede preguntarnos a través de nuestro chat.

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