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Visa de estudiante en Estados Unidos: qué es y cómo funciona

Las universidades estadounidenses son consideradas como unas de las más prestigiosas y reconocidas a nivel mundial. Sin duda, estudiar en una de ellas es una gran oportunidad para adquirir valiosas habilidades y conocimientos, mejorar sus oportunidades laborales y tener una perspectiva del mundo mucho más amplia.

Ahora bien, para que esto sea posible, es necesario ser ciudadano o residente permanente del país o tener una visa de estudiante en Estados Unidos. Siga leyendo para conocer más acerca de este permiso y qué necesita para obtenerlo.

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En pocas palabras: Los estudiantes extranjeros pueden inscribirse en las universidades estadounidenses obteniendo una visa de estudiante. Existen varios tipos: Visa F-1, Visa M-1 y Visa J-1, cuyos requerimientos específicos se detallan en esta guía. 

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¿En qué consiste un visado de estudiante?

La visa de estudiante es una autorización emitida por el gobierno de Estados Unidos que permite a una persona extranjera entrar y residir en el país en calidad de estudiante por un lapso de tiempo determinado. Durante su estadía en el país, la persona deberá comprometerse a cursar un programa educativo aprobado por el gobierno y retornar a su país una vez que lo complete.

Principales tipos de visas de estudiante en EE.UU.

Hay varios tipos de visa que pueden solicitar para ingresar y estudiar en Estados Unidos. Se los presentamos a continuación.

Visa F-1: Visa de Estudiante Académico

La visa F-1, también conocida como Visa de Estudiante Académico, está dirigida a aquellas personas que desean ser estudiantes a tiempo completo de un programa de alguna de las siguientes instituciones:

  • universidad o college

  • escuela secundaria

  • escuela primaria privada

  • seminario 

  • conservatorio

  • institución de formación en idiomas

Visa M-1: Visa de Estudiante Vocacional

La visa M-1, también conocida como Visa de Estudiante Vocacional, está dirigida a aquellas personas que desean estudiar un programa vocacional o no académico, distinto al de uno de capacitación lingüística.

Lo que debe saber: Los programas educativos que puede cursar con una visa de estudiante deben estar autorizados por el Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVP, por sus siglas en inglés), dependiente del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés). A su vez, el SEVP dispone de una plataforma digital llamada Sistema de Información de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS, por sus siglas en inglés) (página disponible solo en inglés). Dicha plataforma cuenta con información sobre los programas educativos autorizados para otorgar visas de estudiante y los patrocinadores certificados para participar del Programa de Visitantes de Intercambio, entre otros datos.

Cómo tramitar una visa de estudiante

Tanto para solicitar la visa F-1 o la visa M-1, los requisitos, el procedimiento y la documentación requerida son los mismos. Le explicamos todos estos temas a continuación.

Requisitos 

  • Inscribirse previamente (antes de solicitar la visa) en un programa académico, de capacitación lingüística o vocacional que se dicte en una escuela aprobada por SEVP. Tenga en cuenta que debe inscribirse como estudiante de tiempo completo.

  • Tener buen nivel de inglés o, en su defecto, haberse inscrito en cursos para aprenderlo.

  • Contar con fondos suficientes para cubrir todos sus gastos mientras estudie en Estados Unidos. Algunos ejemplos de demostrar capacidad financiera son:

    • extractos bancarios 

    • documentación de un patrocinador

    • cartas de becas o ayuda financiera

    • carta de un empleador que muestre el salario anual

  • Demostrar que no tiene intenciones de permanecer en Estados Unidos luego de finalizar sus estudios.

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Procedimiento 

El proceso de solicitud de la visa de estudiante varía según cada embajada o consulado de Estados Unidos del país donde reside. Antes de iniciar, consulte las instrucciones en su sitio web oficial. Encuentre los datos de la embajada de EE.UU. del país donde reside aquí. Aunque el orden de los pasos pueden variar, tendrá que prepararse para hacer lo siguiente:

1. Inscribirse en una escuela aprobada 

  • Puede buscar escuelas y programas educativos aprobados por SEVP aquí.

  • Comuníquese con la escuela o programa de su interés para que le envíen un formulario de inscripción. 

  • Cuando su inscripción sea aceptada, la escuela le registrará en el SEVIS y le enviará un certificado de elegibilidad para estatus de estudiante no inmigrante, también conocido como formulario I-20.

  • Después de recibir el formulario I-20 y registrarse en SEVIS, puede iniciar el proceso para obtener una visa de estudiante. 

  • Recuerde pagar la tarifa SEVIS I-901

2. Completar la solicitud de visa de no inmigrante en línea (formulario DS-160)

  • Este formulario es el primer paso para solicitar su visa. Puede encontrarlo aquí.

  • Imprima la página de confirmación de dicho formulario para presentar en la entrevista.

  • Suba una foto suya al sistema. 

  • Pague una tarifa por el proceso de aplicación.

3. Programar una entrevista

  • Salvo las personas menores de 13 años y las mayores de 80 años, el resto de los aplicantes deben programar una entrevista en la embajada o consulado de Estados Unidos en el país donde residen. 

  • Tenga en cuenta que los tiempos de espera para las citas de entrevista varían según la ubicación, la temporada y la categoría de visa, por lo que es recomendable iniciar el trámite con anticipación. 

4. Asistir a la entrevista 

  • En la embajada o consulado de EE.UU. le harán una entrevista para determinar si recibirá o no una visa de estudiante. En esta instancia escanearán sus huellas dactilares como parte del proceso de solicitud.

  • En algunos casos puede ocurrir que, luego de la entrevista, desde la embajada deban hacer un procedimiento administrativo adicional. Le avisarán si esto es necesario.

  • Una vez aprobada su visa, es posible que deba pagar una tarifa por su emisión (si corresponde a su nacionalidad). 

  • Por último, haga los arreglos necesarios para que le devuelvan el pasaporte y la visa. 

Lo que debe saber: Si su cónyuge y/o hijos desean ir con usted a Estados Unidos mientras estudia, deberán inscribirse en SEVIS por separado, obtener el Formulario I-20 de la escuela aprobada por SEVP y solicitar la visa correspondiente (F-2 o M-2).

Documentación requerida

Deberá presentar la documentación detallada a continuación cuando asista a la entrevista consular:

  • pasaporte válido y vigente para viajar a Estados Unidos 

  • página de confirmación de la solicitud de la visa de no inmigrante (formulario DS-160)

  • comprobante de pago de la tarifa de solicitud de la visa 

  • foto impresa (en caso de que no haya podido adjuntarla en el formulario DS-160)

  • certificado de elegibilidad para estatus de estudiante no inmigrante (formulario I-20) 

Documentación adicional

Durante la entrevista pueden solicitarle documentos adicionales que evidencien lo siguiente:

  • su preparación académica, con documentos como:

    • expediente educativo (también conocido como transcript

    • diplomas

    • títulos o certificados de las escuelas a las que asistió

    • puntajes de exámenes estandarizados requeridos por su escuela de EE.UU.

  • su intención de salir de los Estados Unidos al finalizar su programa de estudio

  • cómo pagará todos los costos educativos, de vida y de viaje

Visa J-1: Visa de Visitante de Intercambio

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La visa J-1, también conocida como Visa de Visitante de Intercambio, permite entrar y permanecer a Estados Unidos por un tiempo limitado a aquellas personas que tengan la intención de participar en un programa aprobado por el gobierno estadounidense con el propósito de: 

  • enseñar 

  • dar conferencias

  • estudiar

  • investigar y/o consultar

  • demostrar habilidades especiales

  • recibir capacitación

  • recibir educación o formación médica de posgrado

Estos programas fueron pensados para promover el intercambio cultural, de conocimiento y habilidades en los campos de la educación, las artes y la ciencia. Son llevados a cabo por entidades públicas y privadas designadas por el gobierno de Estados Unidos que actúan como patrocinadoras de intercambio. 

Los titulares de la visa J-1 podrán entrar y estudiar o trabajar en Estados Unidos dentro de alguna de las siguientes categorías (entre otras):

  • profesores o académicos

  • asistentes de investigación

  • estudiantes universitarios

  • estudiantes de escuela secundaria

  • especialistas

  • au pairs 

  • consejeros de campamento

  • trabajadores de verano

  • médicos

  • pasantes

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Cómo tramitar la visa J-1 

Requisitos 

  • Dominio del idioma inglés. Los participantes deben poseer un manejo aceptable de inglés para participar en un programa. 

  • Seguro médico. Es obligatorio contar con un seguro médico que cubra los niveles mínimos de beneficios establecidos en las regulaciones del programa. Los patrocinadores facilitarán la compra de cobertura para los participantes que no cuenten con un seguro propio o cuya cobertura no cumpla con los requisitos.  

  • Requisitos específicos de cada programa. Además del requisito de idioma y del seguro, cada patrocinador especificará los propios requisitos de su programa que los aspirantes deberán cumplir. Comuníquese con el patrocinador que dirija el programa de su interés para conocer dichos requisitos.

Procedimiento 

1. Elegir y contactar a un patrocinador

Puede ver la lista completa de patrocinadores aprobados por SEVP aquí (sitio disponible solo en inglés). Al momento de elegir uno, tenga en cuenta que todo patrocinador deberá:

  • proporcionarle un formulario para que lo complete

  • indicarle todos los requerimientos específicos de su programa 

  • cobrarle una tarifa por participar en su programa (varía según cada patrocinador)

  • decidir quiénes podrán participar en su programa

  • apoyar y monitorear a las personas que participen en su programa

Si pasa el proceso de selección de su patrocinador, éste le enviará un formulario DS-2019.

2. Pagar la tarifa de SEVIS I-901

  • Recuerde imprimir el comprobante de pago.

3. Completar en línea la solicitud de visa de no inmigrante (formulario DS-160)

  • Este formulario es el primer paso para solicitar su visa. Puede encontrarlo aquí.

  • Pague la tarifa de solicitud de visa. Si necesita ayuda, puede consultar a la embajada o consulado de Estados Unidos de su país de residencia sobre cómo pagar.

  • Una vez que haya completado el formulario, imprima la página de confirmación del formulario DS-160.

4. Programar una entrevista consular

  • Comuníquese con la embajada o consulado de Estados Unidos de su país para obtener instrucciones sobre cómo programar una cita y qué documentos va a necesitar.

5. Asistir a la entrevista consular

  • Asista a la embajada o consulado de Estados Unidos donde programó su entrevista con toda la documentación requerida (se detalla en la siguiente sección).

  • Una vez finalizada la entrevista, le informarán si su visa es aprobada o denegada. Si se aprueba, le avisarán cuándo estará lista su visa. Mientras tanto, continúe en contacto con su patrocinador para prepararse para viajar a Estados Unidos.

Documentación requerida 

Al momento de asistir a su entrevista, recuerde preparar adecuadamente la siguiente documentación:

  • formulario DS-2019 original

  • página de confirmación del formulario DS-160

  • pasaporte vigente y válido para viajar a Estados Unidos

  • foto

  • recibo de pago de la solicitud de visa

Consulte en la embajada o consulado de Estados Unidos donde asistirá para verificar si se necesitan documentos adicionales.

Lo que debe saber: Puede consultar el estado de solicitud de su visa aquí (sitio disponible sólo en inglés).

¿Cuánto cuesta obtener una visa de estudiante en EE.UU.?

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Al momento de tramitar una visa de estudiante en Estados Unidos, deberá pagar lo siguiente:

  • Tarifa por la Solicitud de visa de no inmigrante en línea (formulario DS-160). Los solicitantes de una visa F-1 o M-1 deben pagar $160 por completar este formulario. Esto también aplica para muchos aspirantes a una visa J-1, salvo los casos donde participen en determinados programas de educación y cultura que ofrezcan una exención de pagar esta tarifa. Consulte con el programa de su interés para saber si este es su caso.

  • Tarifa SEVIS I-901 (sitio disponible solo en inglés). Para los solicitantes de una visa F-1 o M-1, esta tarifa es de $350. Para los solicitantes de una visa J-1, es de $220. En los casos de aspirantes a una visa J-1 que se anoten en un programa de au pair, trabajo de verano o consejero de campamento, esta tarifa es de $35.

  • Otros gastos administrativos. Según dónde tramite su visa, puede que deba pagar algunos gastos adicionales propios de la embajada o consulado de Estados Unidos. 

A tener en cuenta: gastos asociados para vivir y estudiar en EE.UU.

Los estudiantes F-1 o M-1 deben contar con los recursos financieros suficientes para cubrir todos sus gastos en Estados Unidos. Esto incluye el costo de la matrícula, los libros, los gastos de manutención y viáticos, entre otros. 

Lo que debe saber: Dependiendo de dónde elija vivir y estudiar, los costos de vivienda y manutención pueden variar significativamente. Por lo general, las áreas suburbanas o rurales del sur y medio oeste de Estados Unidos tienen un costo de vida más bajo. ¡La ubicación es muy importante!

Becas y ayuda financiera para estudiantes internacionales

Si bien los estudiantes F-1 y M-1 no son elegibles para recibir asistencia financiera proveniente del gobierno de EE.UU., a veces pueden acceder a algunas becas y ayudas ofrecidas por las escuelas aprobadas por SEVP. Puede averiguar por este tipo de ayudas de las siguientes formas:

  • Pregunte a su escuela certificada por SEVP. Las opciones de ayuda financiera varían según cada universidad, siendo que algunas ofrecen asistencia según la propia necesidad financiera, mientras que otras ofrecen becas académicas o deportivas. Una vez que su solicitud para estudiar un programa sea aceptada, comuníquese con la oficina de ayuda financiera de su institución educativa para conocer qué tipo de ayuda ofrece y cómo puede aplicar.Consulte en EducationUSA. Esta red, dirigida por el Departamento de Estado, tiene como propósito promover la educación superior en EE.UU. a estudiantes de todo el mundo. Puede visitar un centro de asesoramiento cerca de usted o directamente visitar su sitio web. Allí podrá encontrar una gran variedad de información sobre el proceso para convertirse en estudiante F-1 o M-1 en los Estados Unidos, incluyendo información sobre oportunidades especiales y ayuda financiera a las que puede aplicar.

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¿Qué pasa después de solicitar un visado de estudiante para Estados Unidos?

Luego de haber hecho todo el procedimiento de manera correcta y haber entregado toda la documentación solicitada, debe esperar la decisión final de la embajada o consulado. Si la visa es aprobada, le van a indicar a partir de cuándo puede viajar. 

Aun así, tenga en cuenta que una visa no garantiza una entrada a Estados Unidos. Una visa solo le permite viajar hasta un puerto de entrada del país (aduana) y solicitar permiso para ingresar. Los funcionarios de la aduana tienen la palabra final para permitir o denegar su admisión al país.

Por este motivo, tenga presente viajar con su pasaporte, visa y formulario I-20, ya que es probable que sean solicitados en la aduana. También se recomienda tener a mano la evidencia de capacidad financiera, en caso de que se la soliciten. Una vez que le permita ingresar al país, el funcionario de la aduana le entregará un sello de admisión, también conocido como formulario I-94 o registro de llegada/salida. Guarde muy bien este documento, ya que será necesario para salir del país o para alargar su estadía, según corresponda.

Duración de la visa de estudiante

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La duración de una visa de estudiante suele depender de la fecha estimada de finalización del programa al cual se inscribió. Cuando termine su programa de estudios, usted tiene hasta 60 días para abandonar Estados Unidos. Si no sale del país a tiempo, puede perjudicar sus posibilidades de obtener otras visas en el futuro. 

¿Cómo extender su visa de estudiante en EE.UU.?

Los titulares de las visas F-1, M-1 y J-1 pueden solicitar una extensión de su estadía presentando ante USCIS la Solicitud de Extensión o Cambio de Estatus de No Inmigrante (formulario I-539). Tenga en cuenta que para que aprueben su petición, deberá iniciar este procedimiento antes de que venza el plazo de su estadía autorizada.

¿Cómo ajustar su visa para ser residente permanente?

Antes que nada, es importante aclarar que la visa de estudiante no conduce directamente a una Green Card. La visa de estudiante es, por sobre todo, un permiso de residencia temporal con una fecha de inicio y de finalización claras. Aun así, existen algunas excepciones donde puede cambiar su estatus de estudiante extranjero. Para ello, deberá solicitar lo que se conoce como un cambio de estatus de no inmigrante. En general, usted podrá iniciar este procedimiento si:

  • ha ingresado legalmente a Estados Unidos con una visa de no inmigrante

  • no ha vencido su estatus de no inmigrante

  • no ha violado las condiciones de su estatus

  • no ha cometido ningún crimen que le haga inelegible

Si todas estas condiciones se cumplen, usted podrá solicitar un cambio de estatus si su situación es alguna de las siguientes:

  • se casó con un residente o ciudadano estadounidense

  • recibió una oferta de empleo en Estados Unidos

En cualquiera de los casos mencionados, deberá iniciar el trámite de cambio de estatus a través de USCIS. Dependiendo de su situación personal, este procedimiento puede llevar más o menos tiempo. Obtenga más información sobre cómo cambiar su estatus de no inmigrante aquí.

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Trabajar en EE.UU. con una visa de estudiante

Durante el primer año académico, los estudiantes F-1 sólo pueden trabajar dentro del recinto universitario, siempre y cuando cumplan con ciertas condiciones. Pasado ese año, pueden realizar tres tipos de empleo fuera del campus:

Además, en algunos casos relacionados con una situación especial, los estudiantes F-1 pueden ser elegibles para trabajar fuera del recinto universitario. 

Por otro lado, los estudiantes M-1 pueden participar de una capacitación práctica sólo después de que finalizaron sus estudios.

Tanto los estudiantes F-1 como los M-1 que busquen un empleo de capacitación fuera del campus universitario deben buscar uno que esté relacionado con su área de estudio y que esté autorizado por un Oficial Escolar Designado y por USCIS.

Consejos a la hora de solicitar una visa en EE.UU.

A continuación podrá encontrar algunas recomendaciones para realizar el proceso de solicitud de visa de manera correcta y para prepararse para el día de la entrevista consular.

Durante el proceso de solicitud:

  • Preste atención a los datos de su formulario. Asegúrese de que el formulario que le envíe la institución donde desea estudiar (formulario I-20 para una visa F-1 o M-1 o el formulario DS-2019 para una visa J-1) haya escrito su nombre tal cual como figura en su pasaporte. Si ve que contiene algún error, comuníquese con la institución para que lo rectifique. Un nombre mal escrito en su formulario podría entorpecer el procedimiento de solicitud de la visa.

  • Tenga en cuenta los tiempos. Las visas F-1 o M-1 pueden emitirse hasta 120 días previos a la fecha de inicio del programa que desee estudiar (indicada en el formulario I-20). Las visas J-1 pueden emitirse en cualquier momento antes de la fecha que figura en el formulario DS-2019. 

Lo que debe saber: Puede consultar el tiempo de espera estimado para obtener una visa en su país de residencia aquí (sitio disponible sólo en inglés). Los solicitantes de visa para estudiante tienen prioridad. Por eso, si su programa académico está por comenzar, asegúrese de explicarlo en su solicitud.

Durante la entrevista:

  • Cuide su vestimenta. La primera impresión es importante. Por eso, se recomienda presentarse a la entrevista con un atuendo de negocios que ayude a transmitir seriedad y confianza. 

  • Prepárese para hablar. Durante la entrevista, es probable que le hagan preguntas sobre los siguientes temas:

    • Motivos para estudiar en Estados Unidos. Explique con calma y claridad sus planes educativos. Piense en por qué es más conveniente estudiar en Estados Unidos que en su país. Evite caer en frases simples y vacías como “Es mejor estudiar en Estados Unidos”.

    • Calificaciones. Si sus notas son inferiores al promedio, prepárese para explicar por qué cree que tendrá éxito en Estados Unidos. 

    • Financiación. Deberá demostrar cómo se sustentará en Estados Unidos. Si sus padres se van a hacer cargo, puede presentar la documentación que evidencie cómo obtiene sus ingresos su familia. 

    • Intención de regresar. El motivo más común de denegación de una solicitud de visa es que el solicitante no ha sido convincente acerca de su intención de regresar a su país cuando finalice sus estudios en Estados Unidos. Para evaluar este punto, le preguntarán acerca de sus vínculos con su país de origen y sobre sus planes a futuro. Puede pensar en sus lazos familiares y laborales (entre otros) para demostrar su intención de regresar a su país.

Lo que debe saber: Si cree que no podrá responder las preguntas que le formulen en inglés, puede solicitar un intérprete. 

¡Estudiar en Estados Unidos es posible!

Una visa de estudiante es una gran oportunidad para conocer Estados Unidos mientras adquiere conocimientos y habilidades valiosas en reconocidas instituciones. Sin duda, es una gran estrategia para impulsar su carrera laboral, adquirir nuevos contactos y lograr un importante desarrollo personal. Esperamos que la información de esta guía le resulte útil para entender en profundidad cómo funcionan las visas de estudiante y si le conviene solicitar una. ¡Recuerde que SABEResPODER!

Si tiene más dudas sobre este u otro tema, puede comunicarse con nosotros a través de nuestro chat.

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